¿Que es un reptil?

Los reptiles son un grupo de animales vertebrados tetrápodos amniotas. Los reptiles son los ancestros de aves y mamíferos. Englobamos en el grupo de los reptiles a lagartos (saurios), serpientes(ofidios), tortugas y cocodrilos. Si bien hay estudios actuales que podrían divergir estos dos últimos grupos, lo cierto que el grupo Reptilia los abarca hoy por hoy a todos ellos.

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Los fósiles mas antiguos que la humanidad tiene se remontan al periodo Pérmico, periodo en el cual se conoce que evolucionaron de los anfibios, hace algo mas de 300 millones de años. De estos primigenios reptiles a su vez evolucionaron los reptiles actuales, los dinosaurios, otros reptiles ahora extintos, los mamíferos y las aves.

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Captorhinus aguti es considerado uno de los primeros reptiles

Los Reptiles -del latín, que reptan- son animales de temperatura corporal variable, es decir, ectotérmicos o vulgarmente llamados de sangre fría. A menudo los reptiles presentan cuerpos alargados y cubiertos de escamas. Como comentábamos unas líneas antes, el grupo de los reptiles, fue una vez considerado un taxón conocido como Reptilia, es decir, un conjunto de especies que tiene un ancestro común. Reptilia incluía también a los dinosaurios, los pterosaurios, ictiosaurios, plesiosaurios y pliosaurios pero con el tiempo resultó irrelevante al llegar la cladística. De hecho, los ‘reptiles’ no son un grupo monofilético derivado de un ancestro común exclusivo. Forman un grupo parafilético porque si nos remontamos a su ancestro común, este grupo también debe incluir los mamíferos y las aves. Los cocodrilos actuales, quelonios, lagartos y serpientes son todos ectotérmicos y cubierto de escamas, sin embargo se ha demostrado que los distintos tipos de reptiles pertenecen a diferentes linajes.

 


 

Ejemplos de reptiles

Ejemplos de reptiles son los Cocodrilos, los lagartos, serpientes y tortugas. Algunos animales prehistóricos son considerados reptiles aunque algunos poseían características impropias de los “reptiles actuales”. Por ejemplo, los Ictiosaurios, se encontró que eran vivíparos; Se sabe que muchos pterosaurios eran peludos; otros, los “reptiles mamiferoides” dieron origen a los mamíferos. Tradicionalmente también los dinosaurios han sido considerados reptiles aunque estudios en los años 90 finalmente revelaron que los dinosaurios mantenían una temperatura corporal constante (eran de sangre caliente!) y además algunos dinosaurios terópodos, sobrevivieron a la extinción: estas son las aves.

Algunas especies y tipos de reptiles comunmente conocidos:

El camaleón, el gecko, la tortuga, la serpiente

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Los camaleones son una familia de reptiles que son famosos por cambiar de color.
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Los geckos son reptiles con gran éxito en cuanto a adaptaciones y diversidad de especies.
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La serpiente, el ofidio, la culebra, para la mayoría de las personas, es el reptil frío y escamoso.
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Las tortugas, terrestres o acuáticas y siempre con su casa a cuestas.

Clasificación de los reptiles

Actualmente conocemos cerca de 10.000 especies de reptiles en la tierra, y se clasifican en:

-Crocodylomorphos o Crocodilidos. 25 especies de cocodrilos, gaviales, caimanes y alligatores.

-Tuataras o Rhynchocephalos, una especie de lagartos de caracteres muy primitivos. Con 1 solo grupo, los tuataras.

-Tortugas o quelonios. Existen alrededor de 330 especies de tortugas.

-Serpientes y lagartos o escamosos(Squamata). Son aproximadamente 9.940 especies que incluye a lagartos, serpientes y Amphisbaenia (“lagartos gusano”).

Si necesitas información sobre nombres de reptiles, tipos y especies, no te pierdas nuestra ficha de ejemplos de reptiles. Una guía básica de especies, tipos y ejemplos de reptiles comunes y exóticos con nombre científico, videos y fotografías.

 

Video ¿Qué es un reptil? Clase de Herpetología

Aunque hay muchas diferencias específicas que distinguen estos grupos de reptiles entre si, todos tienen una característica comun y es que los reptiles son animales de sangre fria o ectotermos. Esto quiere decir que no tienen una temperatura constante(como los mamíferos y las aves por ejemplo) si no que su temperatura corporal depende directamente de la del medio y de como la utilicen para termoregularse. En la practica esto quiere decir que si por ejemplo un reptil se quiere refrescar, se pondrá a la sombra y su temperatura descenderá, si por el contrario necesita calentarse se expondrá al sol y esto subirá su temperatura.

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El camaleón, un ejemplo de reptil actual

Pero un mamífero mantendrá básicamente la misma temperatura interna este al sol o este a la sombra y no depende de la temperatura ambiente para regular la suya propia. Esto aunque conlleva que un reptil tiene ciertas desventajas frente a un ave o un mamífero, como el hecho de que no puede mantener un ritmo de actividad constante y que necesita calor para mantenerse activo, pero tiene sus ventajas: al no generar calor proveniente de la energía química de los alimentos, un reptil necesita ingerir una cantidad de alimento muchísimo menor que otro animal de sangre caliente y del mismo tamaño necesita para sobrevivir. Otro rasgo común a todos los reptiles es que su corazón esta dividido en tres cámaras(dos aurículas y un ventrículo) y tienen 2 arterias. De esta forma, la separación de sangre oxigenada y no oxigenada no es muy eficiente. Una excepción a esto son los crocodilianos, que pese a tener igualmente 2 arterias, su corazon posee básicamente 4 cámaras(como el de las aves).

 


 

Características de los reptiles

Los reptiles, en principio reptan, aunque muchos lagartos (como los varanos por ejemplo) y los cocodrilos son capaces de correr con el vientre levantado del suelo y las patas más o menos erguidas. No obstante es la posición de sus patas respecto a las caderas los que los delata como reptiles. En los reptiles, las patas salen lateralmente del tronco y es esto lo que a menudo les da el aspecto de criaturas reptantes.

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Ejemplo de reptil típico: lagartija del tipo nocturno (Xantusidae)

Los reptiles son también llamados de sangre fría, una definición que hace referencia a que la temperatura de su cuerpo depende directamente de la temperatura del medio ambiente en el que están, por lo que tienen que desplazarse en su medio para regular su temperatura corporal. Los reptiles son animales poiquilotermos.

Así pues, podemos afirmar que los reptiles son animales vertebrados, con escamas y ectotermos. Ectotermo es también una referencia vulgar a la denominación de “sangre fría”. Esto quiere decir que los reptiles no pueden regular la temperatura de su cuerpo internamente; en lugar de ello dependen de modo directo de la temperatura del medio ambiente en el que están para regular su temperatura corporal: un reptil que se quede frío apenas se moverá ni podrá iniciar su actividad normal, asi que se expondrá al sol o a un lugar más cálido. Y si tienen demasiado calor se moverá a la sombra o se refugiará.

Son animales tetrápodos aunque hay bastantes casos en el reino de los reptiles en que ciertas especies han perdido sus patas, como las serpientes y varias especies de saurios (lagartos). También existen algunas especies solo con patas delanteras, y serpientes con espolones o vestigios de las patas traseras.

Existen reptiles carnívoros, reptiles herbívoros y reptiles omnívoros.

Los reptiles viven en bosques, estepas, llanuras, y también en desiertos y a grandes altitudes. Hay reptiles acuáticos de agua dulce y también hay reptiles marinos.

Ejemplos de reptiles son los lagartos como el camaleón, la iguana verde, el gecko, o el popular dragón barbudo Pogona vitticeps. Serpientes, cocodrilos y tortugas son también ejemplos de reptiles típicos. Los anfibos (ranas, sapos, salamandras) NO son reptiles. Clasificaciones modernas engloban a cocodrilos, dinosaurios y aves en Arcosaurios, clado -grupo- hermano de Lepidosauria (saurios, serpientes y tuateras) y a su vez ambos grupos pertenecientes al clado Diapsida. En esta clasificación las tortugas quedarían en su propio clado fuera de Diapsida.

Tienen una piel gruesa y escamosa que les protege del medio ambiente. Los reptiles tienen en común esta piel provista de escamas queratinosas, si bien la escamación de los reptiles puede ser de varios tipos como granulares, redondeadas, carenadas o quilladas. En la mayoría de los casos, los reptiles deben cambiar o mudar su piel según crecen. Este proceso se conoce con el nombre de ecdisis, y hay reptiles que mudan su piel prácticamente entera como las serpientes o pueden mudarla en varios trozos (las tortugas por ejemplo mudan con frecuencia placas de su caparazón). La piel de los reptiles no es permeable como en los anfibios, así que los reptiles son independientes del medio acuático aunque algunos estén adaptados a vivir en el agua dulce, y muy pocos reptiles en el mar.

Los reptiles tienen respiración pulmonar, y en algunos tipos de reptiles también se da respiración cutánea.

Los reptiles no sufren metamorfosis.

La circulación sanguínea de un reptil es del tipo llamado circulación doble e incompleta pues tienen el corazón dividido en 3; no así los cocodrilos que practicamente tienen un corazón dividido en 4 cavidades, casi como el de mamíferos y aves. Generalizando este aspecto podemos decir que los reptiles tienen un corazón con dos aurículas y un ventrículo con una o dos cavidades.

Hay reptiles ovovivíparos, ovíparos y vivíparos. Es característica en común de los reptiles la fecundación interna, habilidad que supuso una gran ventaja evolutiva respecto de sus ancestros anfibios. Muchos reptiles se reproducen poniendo huevos, es decir, son ovíparos; pero hay también muchos casos conocidos de viviparismo. En los reptiles vivíparos el embrión o embriones permanecen en los oviductos de la hembra alimentándose en primera instancia del vitelo, y más tarde gracias a vasos sanguíneos que alcanzan el corion.

A continuación puedes leer una información mas completa y detallada sobre las características anatómicas y biológicas de los reptiles

 


 

Evolución de los reptiles

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Un reptil prehistórico ahora extinto, el Albertosaurio.

En el pasado en nuestro planeta, especies de reptiles ahora extintos habitaron y poblaron todos los continentes durante millones de años como la forma de vida superior dominante.Entre los reptiles prehistóricos más conocidos se encuentran los Dinosaurios, los Pterosaurios y varios grupos de reptiles marinos mesozoicos como los Mosasaurios.

Los reptiles descienden de un ancestro afibio que abandonó las aguas hace más de 250 millones de años. Actualmente están adaptados a cualquier tipo de hábitat y se encuentran en todo el mundo salvo en las regiones más frías de la tierra.

En nuestro mundo actual existen miles de especies de reptiles conocidas, y hoy sabemos que se originaron hace millones de años a partir de los anfibios en el Periodo Carbonífero. El reptil más antiguo clasificado como tal se llama Hylonomus y ha sido encontrado en estratos del Carbonífero Superior de 300 millones de antigüedad. Desde entonces hasta la era actual, los reptiles se han diversificado en multitud de tipos y especies distintas, cada una con costumbres y características únicas.

El artículo origen y evolución de los reptiles te ayudará mejor a comprender la historia y clasificación de los reptiles desde el mundo prehistórico hasta nuestros días.

 


 

Reptil mascota

Muchos tipos de reptiles se crían hoy día para el comercio de mascotas exóticas cada vez más popular. Si bien hablando coloquialmente nos referimos a estas mascotas como reptiles domésticos, no hay que confundir términos ya que estrictamente hablando, no existen reptiles domésticos ni reptiles domesticados: Los reptiles son animales salvajes que, dependiendo de la especie de reptil y a la frecuencia de contacto humano que reciben se pueden llegar a socializar en menor o mayor grado. Pero no hay “reptiles domésticos” como tal.Entre los reptiles más frecuentemente criados en cautividad están los dragones barbudos Pogona vitticeps, los geckos leopardo Eublepharis macularius, los camaleones, iguanas, lagartos varanos, geckos crestados y geckos diurnos, serpientes como gutatas y Lampropeltis, boas constrictores y serpientes pitón.

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Reptil mascota: una tortuga de agua

Las tortugas de tierra y las tortugas de agua son también animales de compañía muy frecuentes en las tiendas de reptiles y mascotas exóticas.La afición al mantenimiento y cuidado de reptiles se llama Herpetocultura. El cuidado y crianza de reptiles u otros animales en un terrario que simula un microhabitat, es la Terrariofilia. Generalmente los reptiles en cautividad se crian en terrarios, por lo que Terrariofilia y Herpetocultura van con frecuencia agarradas de la mano. Y la Herpetología es el estudio científico de la biología de reptiles y anfibios, no teniendo por que estar estrechamente relacionada con Herpetocultura y Terrariofilia. En las tiendas de reptiles especilizadas que existen hoy, podemos encontrar un amplio abánico de terrarios, acuaterrarios y otros habitáculos para reptiles; así como gran cantidad de accesorios destinados a cubrir sus necesidades básicas en cautividad, como lámparas y fluorescentes UVB, cables y mantas térmicas, sistemas de lluvia y nebulización, sustratos adecuados según la especie de reptil, suplementos de vitaminas y calcios específicos para reptiles, preparados alimenticios como las famosas papillas de fruta para geckos crestados y geckos diurnos, y un largo etcétera de materiales para la crianza de reptiles en cautividad con las mejores garantías. Si deseas más información sobre especies de reptiles y sus cuidados te recomendamos visites el foro de reptiles

 


 

Reptiles domésticos

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Anolis o falso camaleón, una mascota reptil muy común en terrario.

¿Qué califica un reptil como una buena mascota? Podemos clasificar a los “reptiles mascota” según sea su tamaño, facilidad de cuidado, estrés frente a la manipulación, carácter del reptil y su disponibilidad. Ya sea que usted está eligiendo su primer reptil mascota o la adición de otro amigo reptil a su familia, esperamos que podamos ayudarle a tomar una decisión consistente e informada sobre qué especies de reptiles pueden ser las adecuadas (o cuales no!) para usted y su hogar.

Tenga en cuenta, esta información en reptiles.tuatera.com no es una guía de cuidados de reptiles con todo incluido; sólo pretende ser una introducción a las especies mantenidas comúnmente en cautividad como reptiles mascota y su idoneidad como animales de terrario. Cualquier reptil mascota que medite y decida finalmente comprar o adoptar requiere por su parte como futuro herpetófilo de una investigación a fondo de los cuidados que necesita dicha especie de reptil, sus necesidades y terrario adecuados, y tener todo comprado, el terrario montado y probado y todos los accesorios necesarios antes de ir a comprar su mascota reptil y traerla a casa!

Puedes leer más información que te ayudará a comprender lo que es tener un reptil en casa en el artículo sobre reptiles como mascota