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dragon-barbudo-mascotaReptiles (y con frecuencia también anfibios y artrópodos) son cada vez más la mascota elegida por muchas personas en detrimento de los animales de compañía más típicas de siempre. Muchos reptiles son exóticos, bellos y sorprendentes; pero para tener una mascota reptil hay que comprender muy bien que las diferencias de los reptiles con las mascotas tradicionales no se quedan sólo en el aspecto superficial. Para empezar, y el hecho más importante a comprender, es que los reptiles no son domésticos. Aunque vulgarmente hablemos de reptiles domésticos, domesticados o reptiles mascotas, hay que ser muy consciente de que los reptiles son animales salvajes y unas pocas especies se pueden habituar a vivir con el hombre bajo las condiciones y cuidados adecuados. Algunos reptiles se pueden socializar, es decir, que se acostumbran a un manejo y manipulación regulares, no suelen mostrar agresividad ante el hombre, incluso en algunos casos un reptil muy socializado puede parecer disfrutar de la presencia humana. Pero por mucho que se consiga socializar un reptil, nunca hay que olvidar que sigue siendo un animal salvaje, y que no son mascotas afectuosas ni tampoco son (con muy pocas excepciones) animales de manada ni de grupo. Un reptil generalmente debe y prefiere estar en el hábitat creado en su terrario y se le debe molestar y tocar lo menos posible. Un reptil es un animal de display, lo que quiere decir que es para observarlo como quien tiene un acuario de peces tropicales, y no para estar cogiéndolo, sacándolo y jugando con el como se suele hacer con las mascotas tradicionales ( perros por ejemplo). Hay que ser muy consciente de esto, ya que hay quien piensa que los reptiles son animales ideales para niños pues no hay que sacarlos a pasear o puede parecer para el inexperto que los reptiles abarcan menos responsabilidades que otras mascotas, pero el hecho es que tener una mascota reptil es una responsabilidad exactamente igual que cualquier otra mascota, y el que los reptiles deban ser manipulados y agarrados lo menos posible, los convierte generalmente en una mala elección el comprar una mascota reptil para un niño.


¿Que debo saber antes de comprar una mascota reptil?

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  • Siempre hay que informarse antes de los requerimientos de la especie de reptil que vamos a tener como mascota. Comprar un reptil y luego informarse NUNCA da buen resultado.
  • Un terrario del tamaño adecuado siempre es necesario. Los reptiles crecen mucho durante su primer año de vida, una Iguana de 15cm en 1 año medirá más de medio metro. En dos años medirá 1 metro o mas. Una iguana verde adulta puede alcanzar una talla en torno a los 2 metros. La norma general para el tamaño del terrario de nuestra mascota reptil es que debe medir de largo al menos la longitud del reptil x3 en especies de reptiles terrestres, o un alto de al menos 3 veces la longitud del reptil. Esta norma no se aplica a tortugas ya que necesitan de mucho más espacio: para una tortuga de 15 o 20cm de caparazón necesitamos al menos un terrario de 1 metro x 1 metro de superfice.
  • Tener el terrario de nuestra mascota reptil con todas sus accesorios, luces, elementos calefactores, etc.. todo el terrario debe estar montado, con las temperaturas comprobadas mediante un termometro de calidad, antes de introducir en el al reptil
  • Conocer bien la alimentación de la mascota reptil: hay reptiles que comen vegetales como las Iguanas verdes y las tortugas de tierra, pero estos animales suelen crecer mucho en poco tiempo lo cual las convierte en mascotas que necesitan terrarios muy grandes o instalaciones adecuadas. Por otro lado, la mayoría de los lagartos, las tortugas de agua, todas las serpientes y los anfibios comen presas vivas. A menudo en las tiendas nos venden la tortuga o el tritón con un bote de comida seca diciéndonos que no necesita nada más; bien, este un error típico de principiante y los reptiles mascota alimentados solo en base a piensos comerciales no suelen vivir mucho, eso sin contr que muchos ejemplares rechazan totalmente este tipo de alimento y solo comerán presas vivas.
  • Si eres principiante y es tu primera mascota mascota reptil, debes informarte bien acerca de posibles riesgos. Como novato no deberías tener ninguna especie venenosa, especialmente agresiva ni mucho mayor de 1 metro de longitud.

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  • Hacer un cálculo de los gastos regulares que va a suponer cuidar correctamente nuestra mascota reptil. Un gecko leopardo puede costar unos 50€ pero el terrario y los accesorios pueden subir otros 100€ más. Una pogona (Dragón barbudo) puede costar también unos 50-100€ pero el terrario y todo lo necesario para su bienestar puede aumentar unos 150-200€ más. Y la factura mensual de la luz se puede disparar bastante con el equipo de luz y calefacción necesario para reptiles como pogonas, iguanas, y ya no digamos con Uromastyx o varanos que requieren temperaturas muy altas en su zona de asoleamiento del el terrario. Además de todo esto, considera también los gastos diarios de alimentación y los suplementos de calcio y vitaminas.
  • Nunca hay que olvidar las visitas regulares al veterinario y el coste de posibles tratamientos veterinarios. Además, siempre que se compra un reptil es necesario llevarlo a un veterinario especializado en reptiles para una revisión general y un análisis de heces para descartar posibles infecciones parasitarias. Es frecuente que muchos reptiles vengan con parásitos que hay que tratar, sobre todo los reptiles capturados, pero no es infrecuente que también ocurra en reptiles criados en cautividad.
  • Comprueba siempre la legislación sobre  reptiles mascotas en tu país y comunidad, pero también las ordenanzas municipales que pueden variar. Incluso en tu comunidad de vecinos podrías tener algun impedimento o norma acerca de tener mascotas exóticas.
  • NUNCA juntar reptiles de distintas especies en el mismo terrario. Aunque a todos nos gustaría tener una aproximación al arca de noé en nuestro terrario, en la práctica es imposible. Los reptiles no son como los peces tropicales, no se puede ni  se deben juntar especies distintas de reptiles en el mismo terrario. También conviene saber, que tampoco hay que juntar reptiles de la misma especie si hay mucha diferencia de tamaño pues las agresiones pueden ser graves. Incluso a veces entre ejemplares de reptiles de la misma especie, tamaño, y diferentes sexo, puede haber problemas de convivencia. En general los reptiles no son animales muy sociales ni entre sus congéneres y tener más de un reptil en un mismo terrario requiere de mucho espacio.

Reptiles mascotas populares:
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  • Dragón barbudo Pogona vitticeps es uno de los reptiles más indicados para empezar en la terrariofilia dada su docilidad y sociabilidad; no obstante si mantenimiento es más caro que otros reptiles.
  • Gecko leopardo Eublepharis macularius Es un pequeño lagarto gecónido (20cm) bastante manso y de los reptiles más fáciles de cuidar en terrario.
  • Camaleón. En general los camaleones son especies complicadas de cuidar en terrario y no recomendadas para principiantes.
  • Iguana verde. Las iguanas verdes son lagartos de gran tamaño, por lo cual no es una especie en absoluto recomendable para novatos en el cuidado de reptiles.
  • Serpiente del maíz Panterophis(Elaphe) guttatus
  • Pitón bola Python regius Son serpientes pitón (constrictoras) bastante pequeñas y manejables. Si bien son adecuadas para principiantes en terrarios, en ocasiones pueden dar problemas por rechazar la comida por largos periodos de tiempo.
  • Tortugas. Las tortugas de agua o las tortugas de tierra son reptiles que necesitan mucho espacio, hasta las especies más pequeñas. Poca gente les da lo que necesitan en cuanto a espacio, alimentación e iluminación. La mayoría de las tortugas cuidadas en terrario mueren antes de 5 años de vida, lo cual tratándose de reptiles que pueden vivir hasta 100 años deja bastante claro que no son reptiles fáciles de cuidar ni adecuados para principiantes. Además por lo general, la mayoría de las tortugas no son especies que vivan bien en un terrario y necesitan instalaciones al aire libre para menos unos meses al año.

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